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Reporters Without Borders urged China to free S. Korean photographer
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Reporters Without Borders launches online petition for release of South Korean photographer Jae-Hyun Seok detained one year ago for coverage of North Korea refugees

Petition to be handed over during visit to France by Chinese President Hu Jintao at end January

Reporters Without Borders (Reporters sans frontières) launched an online petition for the release of South Korean freelance photographer Jae-Hyun Seok who was arrested by Chinese police as he covered an operation involving North Korean refugees. He was sentenced to two years in jail for ³trafficking in human beings².

The international press freedom organisation plans to present the petition calling for the journalist¹s release and dropping of all charges to the Chinese embassy in France during Chinese president Hu Jintao¹s official visit to Paris on 27-28 January. Find the petition on

Seok was arrested on 18 January 2003 while covering an attempt to help North Korean refugees reach South Korea and Japan by boat. China signed an agreement with Pyongyang under which it undertook to repatriate any North Korean refugees.

The photographer was sentenced to two years in prison for "people trafficking" by the Yantai court in Shandong province (opposite the Korean peninsula) on 22 May 2003. The sentence was later confirmed on appeal.

Reporters Without Borders regrets that the South Korean government has not intervened more strongly on his behalf. ³South Korea should use every diplomatic and political means to obtain the release of its citizen, who was only exercising his right to inform the public,² said Robert Ménard, secretary general of the international press freedom organisation.

³It should be remembered that his arrest and sentence on false accusations was intended to punish an independent journalist and to discourage the international press from investigations about North Korean refugees in China,² he added.

Seok, who works for The New York Times and the South Korean magazine Geo, is held in Yantai prison. His prison conditions are not known. Only his lawyer and the South Korean consul have been allowed to visit him. His wife, family, friends and colleagues have not seen him since his arrest.


Le photographe sud-coréen Jae-Hyun Seok détenu depuis un an pour un reportage sur les réfugiés nord-coréens

Reporters sans frontières lance une pétition pour sa libération qui sera remise au président chinois Hu Jintao lors de sa visite en France, fin janvier

Cela fait un an jour pour jour, que le photographe free-lance sud-coréen Jae-Hyun Seok a été arrêté par la police chinoise alors qu'il couvrait une opération d'exfiltration de réfugiés nord-coréens. Il a été condamné à deux ans de prison pour "trafic d¹êtres humains". Reporters sans frontières lance une pétition électronique en sa faveur.

Lors de la visite officielle du président chinois Hu Jintao à Paris, les 27 et 28 janvier 2004, Reporters sans frontières remettra à l¹ambassade de Chine en France une pétition demandant la libération du photographe et l¹abandon des charges qui pèsent contre lui. La pétition est en ligne sur

L¹organisation regrette que le gouvernement sud-coréen ne soit pas intervenu plus fermement en faveur de Jae-Hyun Seok. "La Corée du Sud doit déployer tous les moyens diplomatiques et politiques dont elle dispose pour obtenir la libération de son ressortissant qui n'a fait qu'exercer son droit à informer. Il faut rappeler que son arrestation et sa condamnation reposent sur des accusations mensongères et n'ont pour seul objectif que de punir un journaliste indépendant et dissuader la presse internationale d'enquêter sur les réfugiés nord-coréens en Chine", a déclaré Robert Ménard, secrétaire général de Reporters sans frontières.

Jae-Hyun Seok a été arrêté le 18 janvier 2003 alors qu¹il couvrait une opération d¹exfiltration de clandestins nord-coréens vers la Corée du Sud et le Japon. La Chine a passé un accord avec Pyongyang qui l¹engage à renvoyer les réfugiés nord-coréens dans leur pays. Le photographe a été condamné le 22 mai 2003 à deux ans de prison par le tribunal de Yantai (province de Shandong, face à la péninsule coréenne) pour "trafic d¹êtres humains". Sa peine a été confirmée en appel.

Jae-Hyun Seok, collaborateur du quotidien américain The New York Times et du magazine sud-coréen Geo, est détenu à la maison d¹arrêt de Yantai. Ses conditions de détention restent inconnues. Depuis son incarcération, seul son avocat et le consul sud-coréen ont été autorisés à lui rendre visite. Sa femme, ses proches et ses confrères ne l¹ont pas vu depuis son arrestation.

Vincent Brossel
Asia - Pacific Desk
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